Carbon Revolution ผู้ผลิตชิ้นงานคาร์บอน-ไฟเบอร์สัญชาติออสเตรเลียกำลังเดินหน้าไปสู่การเป็นผู้ผลิตล้อคาร์บอน-ไฟเบอร์ให้กับรถในตลาดรถขนาดใหญ่ในอนาคตอันใกล้ ทางบริษัทฯ ผลิตล้อรถที่สร้างจากวัสดุคาร์บอน-ไฟเบอร์ให้กับรถระดับไฮ-เอนด์มาแล้วกว่า 14 ปี แต่เป้าหมายใหม่คือ การผลิตล้อให้กับรถยนต์ที่ตัวรถมีน้ำหนักมากขึ้นอย่างรถพลังงานไฟฟ้า (EV) โดยเฉพาะในแถบอเมริกาเหนือที่ตอนนี้มีรถ EV รุ่นใหม่ๆ ที่ต้องแบกน้ำหนักแบตเตอรี่ก้อนโตออกมาในรูปแบบรถปิ๊กอัพขนาดใหญ่ รวมถึง SUV ที่บางคันใช้ล้อขนาดถึง 24 นิ้ว

 

 

 

ด้วยความที่รถ EV จำเป็นต้องใช้แบตเตอรี่ขนาดใหญ่ที่กินเนื้อที่ของรถและส่งผลถึงน้ำหนักที่เพิ่มเข้าไปอีกมาก ดังนั้นการลดน้ำหนักในส่วนอื่นจึงเป็นสิ่งที่บริษัทผู้ผลิตรถให้ความสำคัญมากเป็นพิเศษ ซึ่งทาง CEO ของ Carbon Revolution กล่าวว่า ถ้าเทียบกับล้อรถในปัจจุบันที่ผลิตจากอลูมินัมอัลลอย ล้อคาร์บอน-ไฟเบอร์จะมีน้ำหนักเบากว่าถึง 40% และที่สำคัญยังช่วยลดแรงต้าน และลดเสียงหน้ายางสัมผัสพื้นถนนได้ด้วย ซึ่งตอนนี้ทางบริษัทได้เพิ่มศักยภาพการผลิตในแง่ของระยะเวลาที่สั้นลงโดยใช้เทคโนโลยีใหม่เพื่อการผลิตในจำนวนที่มากขึ้น และด้วยขั้นตอนการผลิตแบบใหม่นี้ทำให้มีต้นทุนที่ถูกลง และพร้อมสำหรับการเป็นซัพพลายเออร์ให้กับรถ EV ยี่ห้อต่างๆ รวมถึงล้อแต่งที่ลูกค้าสามารถซื้อไปใส่กับรถรุ่นอื่นๆ ที่ไม่ใช่ EV ด้วย ซึ่งทาง Carbon Revolution ยืนยันว่าล้อคาร์บอน-ไฟเบอร์ของพวกเขาสามารถลดน้ำหนักรถทั้งคันลงไปได้ถึง 50 กก. เลยทีเดียว

 

 

 

อีกข้อดีของการใช้ล้อน้ำหนักเบาคือ การเคลื่อนตัวขึ้น-ลงแนวดิ่งของล้อเมื่อขับผ่านทางไม่เรียบ หรือเป็นคลื่น รถจะตอบสนองได้ดีกว่าล้อหนักๆ ก็จะช่วยให้รถเกาะถนนมากยิ่งขึ้น รวมถึงฟิลลิ่งและการตอบสนองของพวงมาลัยที่ดีขึ้น จึงเป็นเหตุผลว่าทำไมรถสมรรถนะสูงจึงเลือกใช้ล้อน้ำหนักเบา อีกอย่างที่สำคัญคือราคาของล้อคาร์บอน-ไฟเบอร์ถ้าเทียบกับล้ออัลลอยน้ำหนักเบาที่ขายกันอยู่ในปัจจุบัน ก็ไม่ได้แพงกว่ากันชนิดโอเวอร์ และหากในอนาคตตลาดมีความต้องการมากขึ้น การผลิตมากขึ้น ก็จะส่งผลให้ราคาถูกลงด้วย

 

 

นอกจากนี้ที่หลายคนกังวลเรื่องความแข็งแรงของล้อ ในปัจจุบันมีการใช้เทคโนโลยีขั้นสูงในการผลิต และมีการเพิ่มชั้นของคาร์บอน-ไฟเบอร์ในจุดที่ต้องรับน้ำหนักมากๆ เพื่อป้องกันความเสี่ยงต่อการเสียหายเมื่อขับผ่านหลุมลึกๆ หรือทางขรุขระมากๆ โดยล้อคาร์บอน-ไฟเบอร์จะมีการนำไปทดสอบในห้องแลปเดียวกับที่ใช้ทดสอบล้อมาตรฐานติดรถที่ขายในยุโรป โดยมีขั้นตอนและบททดสอบเหมือนกับล้อทั่วไปทุกอย่าง ซึ่งจากการทดสอบนอกจากความแข็งแกร่งที่ผ่านมารตรฐานแล้ว ผลที่ได้ยังชี้ให้เห็นว่าล้อคาร์บอน-ไฟเบอร์ยังช่วยให้สมรรถนะการวิ่งของรถดีขึ้นอีกด้วย ตามหลักความเป็นจริงหากรถยนต์มีการใส่ล้อขนาดใหญ่ขึ้น ผู้ขับจะรู้สึกได้เลยว่าพวงมาลัยหนักขึ้น แต่การใช้ล้อน้ำหนักเบา ผู้ขับจะได้การตอบสนองของพวงมาลัยที่ชัดเจนขึ้น และรู้สึกได้เลยขณะขับว่ารถน้ำหนักเบาลง แถมยังลดภาระให้กับช่วงล่างทั้งระบบให้ทำงานน้อยลงด้วย

 

 

ในปัจจุบัน Carbon Revolution เป็นผู้ผลิตล้อ (OEM) ให้กับรถยนต์แบรนด์ชั้นนำของโลกหลายแบรนด์ โดยเฉพาะในรถไฮเพอฟอร์แมนซ์ระดับแนวหน้าอย่างเช่น Ford GT , Ford Mustang Shelby GT350R , Ford GT500 , Ferrari 488 Pista , Ferrari F8 Stradale , Ferrari F8 Spider , Ferrari SF90 Stradale และ Renault Megane RS Trophy R และตอนนี้ก็กำลังอยู่ในขั้นตอนการผลิตล้อให้กับสุดยอดรถอีกหลายรุ่นเพียงแต่ยังไม่เปิดเผยว่ามีคันไหนบ้างเท่านั้นเอง

Photo Credit : https://www.hgperformance.com
https://www.carbonrev.com